Rock Bailey, dix-neuf ans et demi, vit à Los Angeles. Il s'est fixé pour but de conserver sa virginité jusqu'à l'âge de vingt ans. Mais un soir, au Zooty Slammer, une boîte de nuit, il est drogué, enlevé et enfermé nu dans une chambre avec une jeune femme déterminée à lui faire oublier sa résolution. Rock résiste, et des hommes lui administrent alors des chocs électriques. Quand il reprend ses esprits, il est, avec toutes ses affaires, au bord d'une route. De retour au Slammer, un cadavre est découvert dans la cabine téléphonique. Rock et son ami Gary décident de mener l'enquête. À la clef, la clinique où le diabolique Dr Schutz sélectionne des reproducteurs humains et bricole des embryons.

Publié en 1948 sous le pseudonyme de Vernon Sullivan, ce roman policier, mené à un train d'enfer, tour à tour drôle et angoissant, est une oeuvre originale et parodique à la tonalité prémonitoire dans son traitement du culte de la beauté physique et de la manipulation génétique.