Dans une ville où l'herbe est rouge, Wolf, le savant, en proie à une mélancolie dévorante, a inventé avec son ami Samir Lazuli, une machine à explorer le passé. Sous le travestissement de l'humour noir, Boris Vian met en scène ses propres inquiétudes.

Suit Les lurettes fourrées qui regroupe trois nouvelles : Le rappel, Les pompiers, Le retraité.